La diphtérie est une maladie bactérienne qui n’existe que chez l’homme. Elle est transmise par des gouttelettes de sécrétions lors de toux ou d’éternuement, plus rarement par le contact des mains.

La maladie débute par une simple angine qui peut rapidement évoluer vers un tableau clinique menaçant la vie.

La diphtérie forme des membranes dans la gorge qui empêchent la circulation de l‘air et conduisent à une asphyxie. Certaines bactéries produisent une toxine qui peut affaiblir le coeur, entraîner une paralysie ou provoquer la défaillance d’organes vitaux. Environ 10% des cas de diphtérie entraînent la mort malgré les meilleurs traitements.

Grâce à la vaccination contre la diphtérie, seulement quelques cas ont été enregistrés en France depuis 20 ans.

La diphtérie sévit cependant encore dans des pays qui ne sont qu’à quelques heures d’avion (Russie, Afrique du Nord, etc.).

 

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